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貢獻人類健康 華裔揚威“科學界奧斯卡

  目前全球獎金金額最高、被譽為“科學界奧斯卡”的“科學突破獎”前日公佈得獎名單,共有6男3女科學家得獎,其中美國的貝內特和克賴納憑開發罕見病藥物,共同奪得其中一項生命科學獎項。在中國出生的科學家莊小威、陳志堅分別獲得兩個生命科學獎,其中莊小威憑改善顯微鏡解像度得獎,陳志堅則發現可識別脫氧核糖核酸(DNA)的,有助對抗免疫系統疾病。年僅37歲的華裔數學家許晨陽則獲得面向年輕學者的“新視野數學獎”。

  “科學突破獎”在2012年設立,表揚在物理、數學和生命科學有傑出成就的人士,設有7個獎項。有別於諾貝爾獎,突破獎通常頒予較新的研究,得獎研究亦不一定已獲應用。雖然“突破獎”歷史遠不及諾貝爾獎,但獎金則比後者更多,每個獎項達300萬美元(約2,352萬港元)。

  “突破獎”得獎者中,不少對人類健康有傑出貢獻,例如生物製藥公司Ionis Pharmaceuticals的貝內特和冷泉港實驗室的克賴納由2004年起,研究治療罕見病脊髓肌肉萎縮症(SMA)的藥物,前年終開發出首款可治療SMA的新藥Spinraza,使兩人同時獲得生命科學突破獎。香港今年3月亦宣佈引入Spinraza,幫助罕見病患者。

  貝內特坦言對得獎感震驚,透露過去與病人家屬會面時,讓他明白到病人面對的困難,使他更有決心研究新藥,感謝當年願意為新藥進行臨床測試的病人。評審則期望科學家可根據兩人發現,研究出治療“肌萎縮性脊髓側索硬化症”(ALS,亦稱漸凍人症)、柏金遜症以至認知障礙症等疾病的藥物。

  奧地利科學家阿蒙亦憑研究細胞染色體異常奪獎,估計有助開發抗癌藥物。阿蒙坦言其研究屬初步階段,暫未有人以此開發出新療法,期望將來有更多新發現。

  數學獎由44歲的法國學者拉福格獲得,他形容獎項只是“美國人的遊戲”,對其日常工作沒影響,雖然數學家通常只為數學本質研究,但亦可用於加密科技,發現重力波的科學家亦獲得基礎物理學獎。許晨陽與另外11名年輕科學家亦憑前期研究獲得“新視野獎”,瓜分60萬美元(約470萬港元)獎金。

  “突破獎”將於下月在加州舉行頒獎典禮,典禮亦會於國家地理頻道在YouTube和facebook的專頁上直播。

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