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这颗星球被高度怀疑拥有生命体科学家与40亿年前

  川陀太空讯(小伊)2017年9月15日,卡西尼探测器撞向土星大气层结束了自己的使命,从而防止对土星及其卫星造成任何可能的污染。川陀太空认为,虽然卡西尼探测器的任务结束了,但让人有大量的数据留存了下来。

  科学家仍在继续分析卡西尼绕土星运行(包括土星,土星环及其卫星)的十三年中所收集的大量数据,研究结果令人惊叹!

  这些图像由卡西尼探测器的视觉和红外测绘光谱仪(VIMS)13年间收集的数据合成。

  由于土卫二致密朦胧的大气层,科学家难以获得其可见光谱,因而红外图像为研究泰坦提供了独特的机会。其原因主要是泰坦高层大气中存在被称为气溶胶的微小颗粒,能够强烈散射可见光。

  因此,VIMS非常有价值,能为科学家提供泰坦表面的清晰图像。这些最新的合成图像因平滑和清晰而独一无二。过去,卡西尼探测器拍摄的泰坦红外图像(见下文),成像分辨率和光照条件存在很大差异,导致泰坦图像表面不同区域之间出现明显的接缝。

  其原因是VIMS通过多次飞越获得了土卫六几何形状和大气条件的很多不同数据。因此,出现在合成图像中的非常明显的接缝很难去除。但是,通过对数据的详尽分析,以及对合成图像进行耗时的手工处理,卡西尼的成像团队还是能去除大部分接缝。

  该过程根据在两个不同波段上泰坦表面亮度之间的比率组合三个颜色通道(红色,绿色和蓝色)。

  该技术还突出了泰坦表面物质的细微光谱变化,表现为泰坦表面明亮的棕色,蓝色和紫色区域。

  卡西尼的视觉和红外测绘光谱仪(VIMS)三次飞越泰坦所获得的数据合成的图像。

  除了提供了最清晰无缝的泰坦图像,这些独特的图像还突出了该卫星复杂的地形和成分。图像还展示了VIMS的强大功能,为未来红外光谱仪拍摄更高分辨率的泰坦图像并揭示其特征做了铺垫。

  NASA希望能在未来几年内再次发射探测器前往泰坦,探索其表面和甲烷湖,以寻找生命信号。

  红外光谱仪能够透过泰坦致密的大气层,将在提供高分辨率的地表图像并帮助确定表面物质组成等方面起到重要作用。

  卡西尼探测器发现土卫六泰坦拥有大量的甲烷气体,这与我们所认识的早期地球非常相似,因此被高度怀疑拥有生命。

  其实拥有生命也是一件很容易的事,因为地球上有生命,天体撞击会导致一些碎片四溅,可能进入宇宙空间,变成承载生命的方舟。

  一旦落入某个天体,就有可能在这里生根发芽。川陀太空认为,如果从地球生命的起源出发,彗星、小行星上携带的生命种子完全有可能落入土卫六上,变成这里的生命基石。因为土卫六的原始环境与地球相似,都有稠密的大气层,表面是液态烷烃构成的湖泊,这些有机成分就是生命存在的基础。

  结合哈勃望远镜的构成以及惠更斯探测器的数据,土卫六上存在大量的湖泊是个事实,大型湖泊里面不是水,而是液态烷烃,时不时表面还有风出现,这引起了科学家的极大关注,与40亿年前的地球有许多相似之处。

  最重要的一点在于土卫六上存在大量的有机化合物,土卫六上的氰和烃完全可以形成有机化合物,演化到氨基酸。一旦氨基酸形成,那么距离生命就不远了。

  图注:土卫六内部分层结构,稠密大气下方拥有液态物质海洋在太阳系中也是罕见的,显然是除了地球之外可能存在生命的地方。这一点和木卫二的冰下海洋有很大的不同,土卫六烷烃海洋具备承载有机生命的能力。

  我们知道氨基酸是形成蛋白质的关键,蛋白质就是一类生命分子。不过有一点需要考虑,土卫六没有磁场保护,如果土卫六运行到土星的磁层之外,那么就直接暴露在太阳风之下,这对生命而言是非常致命的。但我们不能因此认为土卫六上的生命就死绝了,恰恰是强辐射环境说不定会创造出另一类物种。

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